2019年推薦書籍「爆買帝國」

作者: 法蘭克.川特曼
出版社:野人
出版日期:2019/08/07
語言:繁體中文

 

從需要到渴望,消費主義席捲全球600年文明史
一本價值五百萬英鎊的拜金、拜物史詩
第一本完整談論「消費」的歷史、社會觀察巨作

「比起職業,更能定義你的是你花錢的方式,
因為創造價值的並非勞動,而是『消費』!」

★作者為英國「消費文化研究計畫」主持人,該計畫經費高達500萬英鎊
★資料紮實內容廣博,幾乎每個章節都可以獨立成書
★全書附72張全彩圖片

  從一根金線到一塊貂皮,
從借貸賒帳到信用貸款,
從譴責奢侈到擁抱拜物,
我們如何將全世界都變成我們的超級市場?

「花錢」這件事有多重要?
本書作者歷經12年,主持並記錄有史以來最大規模、耗資500萬英鎊的「消費文化計畫」,
結合60多位時尚、地理、法律、以及商業專家學者研究,
從15~21世紀,縱覽600年消費文明史,
橫跨地緣政治、社會階級、公共政策、自然環境、各國政體到當代科技等面向,
從「物質」出發,以生活中各種花錢買來的物品看消費對文明進程的改變與影響:

用一根銀湯匙看15世紀義大利工匠的消費水準;
用一塊棉布看大英帝國對印度的愛恨情仇;
用一台洗衣機看婦女解放;
從一套供水系統看英國消費者的公民意識覺醒;
從一間住房看中國的世代衝突;
從一本主婦家計簿看日本的經濟國策……
正如同亞當.斯密所說:「消費是所有生產的唯一目的與用途。」

  【有錢可能沒處花,甚至沒命花──席捲歐洲的禁奢令。】
15世紀的文藝復興,讓真正的「消費意識」崛起,同時伴隨而來的是奢侈、炫耀性花費。當工匠夫人也能學貴族夫人穿上貂皮時,事情逐漸變得令人難以忍受,於是「禁奢令」的浪潮席捲整個歐洲,一旦衣物或日常行事的花費超越了所在階級,輕則被爛水果、爛麵包砸,重則直接吊死。

  【西門慶,就跟你說不要花那麼多錢。】
16、17世紀,中國明朝的經濟與消費發展可說是當時代的翹楚。從明代文人樂於為服裝髮型、古董小物等寫序作傳,以及《金瓶梅》對女性妝髮首飾的細膩描寫,都可窺見明朝人對「物」的迷戀。然而不論是中國還是義大利,消費始終都沒有突破道德規範,西門慶因服用過多壯陽藥物致死,隱含寓意便是過度消費對國家健康也同樣致命。

  【借錢是高尚的行為】
19世紀以前,名聲顯赫或背景良好的人才能借到錢,可不是人人都有機會能體驗負債的滋味。現在你可以理解,17、18世紀那些看似沒賺幾個錢的文學家、哲學家,為何總是有人願意借錢給他們了嗎?

  【因為納粹說會給我們福斯汽車……】
納粹並不是單靠煽動種族仇恨就贏得德國人民的心,它向德國人民疾呼「簡單的生活是給原始人過的!」於是旅遊補助、房屋補助、裝潢補助、結婚補助等消費政策紛紛出台。必須公正的說,納粹守住了他們的政見,至少在他們輸掉史達林格勒保衛戰之前,依舊努力確保化妝品、玩具都能正常供應。

  【我敬愛史達林同志,但你們還是要給我絲襪。】
共產主義承諾了更好的生活,然而資本主義顯然搶先了一步,佔據「更好的生活」的定義,因此,即使蘇聯採取了社會主義制度,他們給工廠勞工的獎勵還是無法脫離資本主義的網羅。西裝、手錶、香檳、留聲機和唱片是獎賞,而史達林的著作只是附贈品。

  【每當你省下五塊錢,你就讓一個人失業了一天。】
經濟學家凱因斯的至理名言,所有消費者都應該牢記在心的愛買金句。

  【我很老,但我很有錢】
愈來愈多老年人享受更長的壽命。雖然疾病、失能、以及孤寂仍然存在,但有了助聽器、假牙、以及一副好眼鏡,享受老年生活絕對是比過往輕易許多。20世紀之後,先進國家分別推出各種退休金計畫,當代的老年人擁有極大的消費能量是毫無爭議的事實。

  【我很小,但我很懂得花錢】
這個時代的兒童被各種消費廣告圍繞,消費品牌也針對兒童全方位入侵,芭比娃娃告訴你:「我現在心情很差,讓我們去購物吧。」兒童香水、嬰兒噴霧不缺席,父母也被灌輸「你的孩子有美麗的權利」。這群被消費能量轟炸長大的孩子,絕對比上個世代更懂得花錢。

這個世界是不消費,毋寧死的爆買帝國,
「少即是多」(less is more)已是歷史,
「多才是多」(more is more)則是未來。

 

 

作者簡介

法蘭克‧川特曼

倫敦大學伯貝克學院的歷史系教授,主持經費高達500萬英鎊的「消費文化計畫」*;他的上一本書《自由貿易國家》(Free Trade Nation)榮獲皇家歷史學會(Royal Historical Society)的惠特菲爾德獎(Whitfield Prize)。他曾就讀漢堡大學(Hamburg University)、倫敦政治經濟學院(LSE)以及哈佛大學,榮獲佛羅倫斯的歐洲大學學院授予費爾南‧布勞岱爾資深研究員基金,並擔任比勒費爾德大學(Bielefeld University)、聖加侖大學、英國國家學術院(British Academy)以及巴黎社會科學高等學院的客座教授,2014年時,他亦榮獲加州理工學院授予的摩爾傑出獎助金。

*「消費文化計畫」是英國經濟及社會研究委員會和藝術與人文研究委員會合作的計畫,旨在加深我們對過去及現在的消費和消費者的理解,並強調對未來的政治,經濟和文化影響。

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